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云南古典红木家具中象征身份的太师椅

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太师椅原为官家之椅,是权力和地位的象征,放在皇宫、衙门内便带官品职位的涵义,放在家庭中,也显示出主人的地位.清中期后,广东家具生产蓬勃发展,原为官家之椅的太师椅走进了寻常百姓家,椅背与扶手常被雕刻得精彩异常,成为一种充满富贵之气的精美坐椅,风靡一时,后来又发展到用榉木等木材制造,成为一种家常坐具.在处于重要位置的客厅里,一对太师椅或与八仙桌配套,既可以起到画龙点睛的作用,同时也足可以说明主人的品位和情趣.

清代,太师椅的造型与宋史所载相差甚远,体形硕大、做工繁复、设于厅堂的扶手椅、屏背椅等都称太师椅,以乾隆时期的作品为最精,一般都采用紫檀、花梨与红木等高级木材打制,还有镶瓷、镶石、镶珐琅等工艺.他们共同点在于椅背基本上是屏风式,靠背板、扶手与椅面间成直角,样子庄重严谨,用料厚重,宽大夸张,装饰繁缛,这些特征都是为了突出显示主人的地位和身份,已经完全脱离了舒适,而趋向于尊严.

在明清时代的扶手椅非常普及,明代的扶手椅人们通常泛指四出头官帽椅和南官帽椅,它不包括同样有扶手的宝座和玫瑰椅.清代的扶手椅人们主要是指清式家具中被俗称为“太师椅”的那种重体量、重装饰、靠背与扶手及座屉三垂直的椅子.

进入清代后,交椅由于实用价值不大而逐渐被淘汰.特别是豪华、庄重的清式家具出现后,清代中期以后交椅首先在上层社会被清式“太师椅”所取代.

从史料中我们得知,清代把屏背式扶手椅称为太师椅.清人李斗<扬州画舫录>引<工段营造录>说:“椅有圈椅、背靠椅、太师椅、鬼子诸式”.把圈椅和太师椅并提,说明清代太师椅不是指的交椅和圈椅.清代把屏背式扶手椅称为太师椅,除了对使用这种椅子的官宦、长辈们表示尊敬外,还因为这种椅子多用狮子纹作装饰.称其为太师椅也就不足为奇了.

清式太师椅实际上也就是扶手椅,一般成对陈设于厅堂正中或比较雅致、庄重的场合.清式太师椅按椅背结构基本上可分为整屏式与三屏式两种,而且普遍采用靠背与扶手上下垂直的形式,明式扶手椅中按人体自然曲率设计靠背、扶手的做法已很少见.

到了清代晚期,清式太师椅的制作越来越繁琐,单纯地追求“新颖”,装饰繁重,成为附加品,造型出现了不伦不类的、融东西方艺术特征、繁琐累赘的风格.清式太师椅,再也没有明式太师椅——圈椅的那种尺度合体,造型简练、挺拔,耐人寻味,细致精密,手感舒适的艺术水平.清式太师椅虽然在造型工艺上有了进步,但是从家具本身的造型艺术的发展规律来看,却有衰退之感.